Explorando as principais atrações do Parque Nacional dos Vulcões do Havaí

Nota: O Parque Nacional dos Vulcões está atualmente fechado devido a erupções vulcânicas em andamento.

Entre os muitos locais de interesse nas ilhas havaianas e, em particular, a Ilha Grande, o Parque Nacional dos Vulcões do Havaí é, sem dúvida, o mais importante. Aqui na cratera Halemaumau no lado sul do Kilauea é a casa da deusa do fogo Pelé. Segundo a lenda havaiana, um vulcão entrará em erupção se ela ficar de mau humor.

O Parque Nacional dos Vulcões fica a sudeste da Ilha do Havaí e foi fundado em 1916. Inclui uma grande parte de Mauna Loa, todos do Kilauea, incluindo seus lados leste e sul, bem como a Costa Puna. Ao todo, abrange uma área de 21sq.miles. A partir de julho de 1986, uma série de erupções expeliu enormes quantidades de lava na superfície. A ilha, como resultado, cresceu e continua crescendo em tamanho.

O Kilauea é um dos vulcões mais impressionantes do mundo e suas atividades podem ser observadas em todo o parque nacional. Testemunhar uma erupção cuspida pelo fogo seria altamente improvável, uma vez que estas ocorrem, em média, apenas uma vez a cada onze meses. A parte mais acessível do parque nacional é a região de Caldera do Kilauea, que é sinalizada fora da estrada 11 quando se viaja de Kona ou Hilo.

Parque Nacional dos Vulcões do Havaí

As últimas erupções violentas da cratera do Kilauea ocorreram em 1790 e 1924. Desde então, ela não apareceu ativa. No entanto, a vizinha cratera de Halemaumau, no meio da Caldeira de Kilauea, é mais ativa. Erupções nas encostas e nas densas florestas são descritas apenas como erupções de flanco, que não são tão espetaculares quanto as erupções do cume, pois geralmente trazem apenas lava e não são acompanhadas por rios de fogo.

Os fluxos de lava causaram mudanças permanentes na paisagem ao redor do Kilauea. O magma incandescente, atingindo temperaturas de cerca de 2200 ° F / 1200 ° C, força seu caminho quase constantemente através dos canais laterais para o exterior, flui para fora dos buracos pelas laterais do vulcão e vaza de pontos fracos conhecidos como fissuras. Um deles se estende da cratera em direção ao sul até Ka'u, outro leste-nordeste via Puna até o mar.

A lava às vezes flui através de pequenos vales, que são preenchidos e podem destruir florestas inteiras. Mas, ao mesmo tempo, um novo piso se forma em que a vegetação pode crescer, como demonstrado pela Trilha da Destruição no Parque Nacional.

Parque Nacional dos Vulcões do Havaí

Massas de lava trazem grande destruição. Vez após vez casas são enterradas e estradas tornam-se intransitáveis. Em abril de 1990, todas as casas da vila costeira de Kalapana e a maior parte da mundialmente famosa Kaimu Black Sand Beach foram destruídas. Desde então, a estrada 130 entre Kupaahu e Kalapana também foi parcialmente destruída. Apenas uma das duas igrejas da aldeia, a Igreja Pintada da Estrela do Mar, poderia ser desmantelada com sucesso antes que a lava a alcançasse; mais tarde foi reconstruído em palafitas perto do final da estrada.

Apesar de tudo isso, as recentes erupções são consideradas leves em comparação com as anteriores. Foi relatado em 1790 que Keoua, um chefe da ilha havaiana e oponente de Kamehameha I, estava descansando com suas tropas perto de Kilauea quando elas foram surpreendidas por uma erupção. A maioria do exército morreu, deixando as tropas de Kamehameha com pouca dificuldade em derrotar o restante.

Os métodos atuais de avaliação de fenômenos naturais, como vulcões e terremotos, evitaram a perda de vidas através de erupções vulcânicas no Havaí nos últimos tempos.

Destaques do Parque Nacional dos Vulcões do Havaí

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A Crater Rim Road, de 11 milhas, que circunda o Kilauea Caldera, leva os visitantes a várias das principais atrações do parque, incluindo a Cratera Halema'uma'u, a Devastation Trail, o Jagger Museum, o Thurston Lava Tube e o Kilauea Visitor Centre. Ao longo do caminho há vários pontos de vista sobre a paisagem vulcânica.

Cratera Halema'uma'u

A muito ativa cratera de Halema'uma'u, um enorme buraco perfumado com cheiro de enxofre, que se estende por 2625 pés, está de acordo com a lenda, habitada por Pele, a deusa havaiana do fogo. Foi preenchido até 1924 com um mar borbulhante de lava, mas isso eventualmente afundou com um rugido poderoso sob o chão do vulcão e a lava fluiu para longe. O buraco encheu novamente nos anos 1960, mas logo afundou novamente. Halemaumau é monitorado regularmente, mas continua difícil prever quaisquer atividades futuras.

Trilha de Devastação

Ao longo do trecho sudeste da Crater Rim Road, uma estrada de 1 milha leva a uma camada de lava recente de 10 pés de espessura conhecida como Devastation Trail. De cada lado da trilha, uma paisagem lunar estranha se revela. A Devastation Trail foi formada em 1959 como resultado de uma erupção da pequena cratera de Iki. Na época, apenas árvores ohia nuas permaneciam, mas não demorou muito para que flores frescas e mudas começassem a crescer. Há uma bela vista da cratera Iki no final da Devastation Trail.

Museu Jagger

Informações sobre atividades vulcânicas recentes estão disponíveis no Museu Jagger ao lado do Observatório do Vulcão, situado ao longo da Crater Rim Road. Além de oferecer uma introdução básica aos vulcões, os cientistas aqui colocam muita ênfase em mostrar uma conexão entre as lendas havaianas e os fenômenos naturais. Os filmes e apresentações de slides sobre várias erupções dão ao visitante uma impressão clara das forças incrivelmente poderosas da natureza em ação nessa área.

Thurston Lava Tube

Da parte leste da Crater Rim Road, uma trilha se ramifica para Thurston Lava Tube. Uma trilha curta leva através de uma floresta com enormes samambaias e árvores, alcançando um túnel de lava medindo 492 pés de comprimento e 20 pés de altura. Este tubo foi formado por resfriamento de lava em taxas diferentes, como ocorreu uma erupção. O exterior da lava esfriava rapidamente enquanto o magma dentro continuava a derramar através dele, formando assim um túnel oco. O caminho pelo túnel é iluminado.

Centro de visitantes de Kilauea

O Centro de Visitantes de Kilauea fica à beira da Kilauea Caldera, a 550 m à esquerda do quiosque de entrada do Parque Nacional dos Vulcões do Havaí. Além de pacotes de informações gerais e mapas, as rotas sugeridas para caminhadas estão disponíveis aqui. Há também um filme sobre a história e o desenvolvimento do vulcão e suas erupções mais recentes. O centro também informará os visitantes sobre qualquer fechamento temporário no parque.

Volcano Art Center

Uma visita ao Centro de Arte do Vulcão, situado perto da entrada do parque nacional, também é recomendada. Ocupa o antigo Hotel Volcano, construído em 1877 e listado no Registro Nacional de Lugares Históricos.

Kipuka Puaula Bird Park

Compreendendo cerca de 99 hectares, este parque é um oásis verde cercado por todos os lados por fluxos de lava. É um local ideal para diferentes espécies de plantas e árvores endêmicas, incluindo koa, kolea e mamani. Raros pássaros havaianos também podem ser vistos aqui. Um pouco mais de meia milha caminho leva através de prados e florestas e oferece ampla oportunidade para experimentar o mundo de plantas únicas do Havaí. Uma brochura detalhando tudo de interesse no Parque das Aves pode ser obtida na entrada.

Mauna Loa Road continua por 10 milhas para uma plataforma de visualização de 6564 pés de altura completa com parque de estacionamento. Se o tempo estiver bom, há belas vistas panorâmicas. Um caminho leva adiante até a cratera de Mokuaweoweo no cume do Mauna Loa que chega a 13.676 pés. Essa caminhada de 19 milhas, subindo a uma altura de 6564 pés, requer dois dias para ser concluída.

Corrente da Estrada das Crateras

Este percurso panorâmico de 20 milhas desce da Crater Rim Drive e termina no mar, onde lava fluida cobriu a estrada. Aqui os visitantes podem estacionar e atravessar a lava para ver mais de perto o vapor onde a lava mergulha no mar.

Há uma série de mirantes de crateras, formações de lava interessantes e o Arco do Mar de Holei para adicionar interesse ao longo do caminho. Enquanto a maioria das pessoas faz o passeio durante o dia, algumas voltam à noite para ver melhor a lava incandescente.

 

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