Visitando a Grande Barreira de Corais: 11 Atrações e Coisas para Fazer mais Populares

O maior tesouro turístico da Austrália, a Grande Barreira de Corais, classificada como Patrimônio da Humanidade, é o maior sistema de recife de coral do planeta. O recife se estende por mais de 2.300 quilômetros, da ponta norte de Queensland ao sul até a cidade costeira de Bundaberg, e compreende um dos ecossistemas mais ricos do mundo. Tão vasto é este complexo de recifes, ilhas, corais de coral, leitos de ervas marinhas e manguezais, é a única estrutura viva visível do espaço.

Experimentar a Grande Barreira de Corais é uma das melhores aventuras australianas ao ar livre. Algumas das atividades mais populares incluem mergulho e snorkel ao longo dos recifes de corais cintilantes, navegação em torno de ilhas tropicais idílicas, pesca em áreas designadas, observação da abundante vida marinha de um barco com fundo de vidro e sobrevoar essa magnífica maravilha natural. em um voo panorâmico.

Graças ao seu vasto tamanho, você pode acessar a Grande Barreira de Corais a partir de vários pontos ao longo da costa de Queensland. Um dos pontos de partida mais populares para as aventuras nos recifes é a próspera cidade turística de Cairns, no extremo norte de Queensland. Cerca de uma hora de carro ao norte de Cairns, a pitoresca Port Douglas, é uma base menor e mais tranquila para viagens de recife. É também o porto mais próximo da Grande Barreira de Corais.

Tente ver esse magnífico espetáculo o mais cedo possível, já que o aquecimento das temperaturas oceânicas está causando a morte de corais em grande escala, especialmente ao longo dos trechos mais ao norte do recife. Recentemente, o governo australiano introduziu um plano de sustentabilidade de longo prazo para ajudar a combater os efeitos das mudanças climáticas e da poluição, com a esperança de conservar esse recurso importante para as gerações futuras.

1. Parque Marinho da Grande Barreira de Corais

Cobrindo mais de 344.000 quilômetros quadrados (metade do tamanho do Texas), o Parque Marinho da Grande Barreira de Corais foi estabelecido em 1975 para proteger os frágeis ecossistemas do recife. Dentro de suas fronteiras, existem mais de 2.900 recifes de corais, 600 ilhas continentais, 300 ilhotas de coral, tapetes de ervas marinhas e muitas ilhas de mangue. O parque também protege uma incrível variedade de vida marinha. Mais de 600 espécies de corais duros e moles variam de esferas bulbosas de coral-cérebro a staghorn escarpadas e graciosos leques de gorgónias do mar. Estas prósperas selvas submarinas também abrigam moluscos como amêijoas gigantes e mais de 1.625 espécies de peixes. Nas águas circundantes, você pode ver tubarões, raias, cobras marinhas, dugongos, tartarugas, golfinhos e baleias.

Ao contrário de algumas outras reservas marinhas, o parque funciona como uma área protegida de uso misto e permite a pesca sustentável em zonas designadas. A Autoridade Marítima da Grande Barreira de Corais administra o parque em consulta com os aborígenes e os Ilhéus do Estreito de Torres, cuja herança está intimamente ligada à região. Juntos, eles trabalham para proteger esta rica colcha de retalhos de ecossistemas frágeis e biodiversidade surpreendente.

2. Ilhas Whitsunday

Ao longo da Grande Barreira de Corais, as 74 ilhas tropicais do Grupo Whitsunday são ótimas bases para explorar as maravilhas do recife. Seis parques nacionais protegem seus frágeis ecossistemas, e vários abrigam retiros ecológicos, acampamentos e resorts de luxo. Para explorar o recife a partir dessas praias ensolaradas, você pode se inscrever para uma viagem de mergulho com snorkel ou SCUBA, desfrutar de um cruzeiro ou subir a bordo de um veleiro.

Cruzeiros turísticos visitam frequentemente os principais locais, como a sublime Whitehaven Beach, na Whitsunday Island, uma das praias mais bonitas do mundo, além de recifes ricos em peixes para excursões de snorkeling. De todas as Ilhas Whitsunday, Heron possui alguns dos melhores mergulhos, enquanto Hamilton Island oferece muitas acomodações, desde Whitsunday Apartments, de categoria média, até o exclusivo Qualia Resort, e é a única Whitsunday Island com um aeroporto que atende a grandes jatos. Os que procuram luxo vão até a Hayman Island, que abriga um resort exclusivo de cinco estrelas, o One & Only, e as famílias adoram Daydream Island e Long Island. Se você planeja acampar, parques de campismo no parque nacional estão disponíveis nas Ilhas Whitsunday e Hook. Airlie Beach e Shute Harbour são os principais portões para os passeios de Whitsunday. A partir daqui, ferries, iates de luxo, helicópteros e hidroaviões podem transportá-lo para a ilha dos seus sonhos.

3. Praia de Whitehaven

Frequentemente classificada como uma das dez melhores praias do mundo, a Whitehaven Beach, na ilha de Whitsunday, é uma deslumbrante faixa de sete quilômetros de areia de sílica branca deslumbrante e mar azul vívido. Você pode visitar a praia em passeios de um dia a bordo de iates de luxo, balsas, barcos a motor ou veleiros, e a Tongue Bay é um local de ancoragem favorito para os barcos a motor. Trilhas para caminhada passam pela ilha. Uma das mais populares é a caminhada de 10 a 15 minutos da praia até o mirante de Hill Inlet para ter uma vista espetacular das areias brancas e onduladas, da água azul-turquesa e das colinas cobertas de neve. Se você não tiver tempo de pisar os pés nas areias macias, reserve um voo panorâmico e sobrevoe a paisagem marítima em um avião. Camping é permitido no extremo sul da praia.

4. Mergulho e Snorkel

A Grande Barreira de Corais é um dos destinos de mergulho mais desejáveis ​​do mundo. Este país das maravilhas submarinas é o lar de mais de 2.900 recifes separados, com paredes caleidoscópicas, desfiladeiros de coral espetaculares, passagens de águas e pináculos. Deslizar para fora da borda da plataforma continental com mais de 90 metros pode parecer voar sobre uma selva submarina.

Outros destaques de mergulho incluem o frenesi de alimentação de tubarões do Norte do Chifre ; o buraco do bacalhau, perto da ilha Lizard, com seu bacalhau gigante de batata; os mergulhos à deriva do Osprey Reef ; a chance de avistar baleias-anãs migratórias no Farol Bommie ; os recifes de fita Agincourt, facilmente acessíveis a partir de Cairns; e os jardins de corais no Flynn Reef .

Nas Ilhas Whitsunday, Heron Island oferece alguns dos melhores mergulhos de todas as ilhas, incluindo uma estação de limpeza de arraias-manta em Heron Island bommie.

Mergulho em naufrágios também é possível ao longo do recife. De Townsville ou Magnetic Island, os visitantes podem explorar o SS Yongala, um navio a vapor de aço e madeira que encontrou seu destino durante um ciclone em 1911 e ceifou 121 vidas.

Passeios de um dia são uma ótima maneira de experimentar o sabor do recife, enquanto viagens de mergulho liveaboard maximizam o tempo subaquático e oferecem a oportunidade de ver alguns dos recifes mais remotos e menos visitados.

Se você estiver hospedado em Cairns, uma maneira fácil de experimentar a paisagem subaquática espetacular está no Cruzeiro de Mergulho e Snorkeling da Grande Barreira de Corais de Cairns. Esta viagem de dia inteiro inclui transporte em um barco confortável, almoço com churrasco, paradas para mergulho com snorkel e upgrades opcionais para vôos de mergulho e helicóptero de mergulho autônomo.

5. Cruzeiros de recife e aventuras de vela

Cruzeiros na Grande Barreira de Corais e viagens de barco são uma das melhores maneiras de explorar as principais atrações do recife. Cruzeiros de dia inteiro ou meio dia zipam os passageiros para os pontões de recife bem equipados para facilitar o acesso à água. Chuveiros de água doce, vestiários e observatórios submersos são algumas das instalações disponíveis aqui.

De Cairns, você pode participar de um Cruzeiro na Grande Barreira de Corais, que leva você de catamarã a um ponto de mergulho, bem como passeios de barco com fundo de vidro e passeios semissubmersíveis. Esta excursão de dia inteiro inclui um buffet de almoço, e você pode escolher um upgrade, como um mergulho com o Seawalker Helmet e um mergulho com cilindro.

Se você preferir experimentar o recife em uma aventura de vela, o Cruzeiro à Vela Great Isles Great Barrier Reef de Port Douglas inclui um cruzeiro de catamarã de vela de dia inteiro para Low Isles, onde você pode praticar snorkel na praia de areia branca guiada por um biólogo marinho com a chance de ver tartarugas marinhas verdes. A viagem também inclui um barco com fundo de vidro para observação de corais, uma caminhada guiada pela praia e um buffet de almoço tropical.

A Quicksilver opera cruzeiros populares a bordo de catamarãs de alta velocidade a partir de Port Douglas com transferências de ônibus de Cairns. Viagens normalmente incluem apresentações de biólogos marinhos, experiências de mergulho ou snorkel e visualização de corais em um semi-submersível. Cruzeiros de luxo de vários dias e viagens de observação de baleias são outras opções populares baseadas em água.

Para uma experiência mais íntima e pacífica, você pode alugar um veleiro. Pontos de amarração idílicos incluem a deslumbrante Whitehaven Beach e a Butterfly Bay . Cartas de barco a vela também estão disponíveis a partir de Cairns ou Airlie Beach para o exterior da Grande Barreira de Corais e são especialmente populares em torno das Ilhas Whitsunday. Você pode aprender as cordas com um instrutor qualificado ou navios fretados com uma equipe experiente.

6. Vôos panorâmicos

Um voo panorâmico é uma ótima maneira de apreciar a imponente magnitude dessa maravilha natural. Helicópteros e hidroaviões sobrevoam as manchas de recifes de corais e ilhas com palmeiras. As opções variam de voos de 15 minutos a viagens de dia inteiro, com esportes aquáticos e almoço incluídos. Uma das melhores características para ver do ar é Heart Reef . Este recife de corais naturalmente formado em forma de coração é o local preferido para propostas de viaduto romântico.

Se você quiser ver o recife a partir de mais de uma perspectiva, o passeio de helicóptero panorâmico da Grande Barreira de Corais e o cruzeiro de Cairns são uma excelente opção. Este passeio de dia inteiro inclui um voo de 25 minutos com comentários informativos e a chance de mergulhar, nadar ou mergulhar ao longo do recife.

7. Passeios de um dia para Fitzroy e Green Islands

Se você estiver em Cairns, você pode fazer uma excursão a uma dessas ilhas tropicais próximas. Green Island, cerca de 45 minutos de cruzeiro pelo catamarã de alta velocidade de Cairns, é o mais popular, mas também o mais concorrido dos dois. Coisas populares para fazer aqui incluem snorkeling, passeios de barco com fundo de vidro, e ver o maior crocodilo em cativeiro do mundo no Marineland Crocodile Park . Você também pode pernoitar no Green Island Resort.

Se você preferir um refúgio mais pacífico e discreto na ilha, Fitzroy Island é uma ótima opção, com melhores oportunidades para mergulho com snorkel, trilhas cênicas para caminhadas e praias encantadoras de areia branca e coral triturado.

Uma maneira divertida de conhecer essas ilhas é no Green Island Day Trip de Cairns e no Fitzroy Island Day Trip de Cairns. Ambas as viagens incluem o transporte de retorno para as ilhas, e você pode personalizar seu itinerário para incluir outras atividades, como mergulho, passeios de barco com fundo de vidro e muito mais.

8. Ilha Magnética

A cerca de 20 minutos de balsa de Townsville, no continente australiano, a Magnetic Island faz parte do Parque Marinho da Grande Barreira de Corais e é famosa por suas belas praias, baías isoladas e coalas residentes. O Parque Nacional Magnetic Island cobre mais da metade da ilha e protege essas criaturas adoráveis, bem como as outras espécies que fazem sua casa aqui, incluindo muitas tartarugas marinhas que nidificam. Você pode acessar a ilha, carinhosamente conhecida como "Maggie Island" pelos habitantes locais, através da balsa de ida e volta Magnetic Island de 20 minutos de Townsville, ou você pode pegar seu próprio veículo na balsa.

Uma vez que você chega, atividades populares incluem caminhadas ao longo dos 24 quilômetros de trilhas, explorando os fortes históricos da Segunda Guerra Mundial, caiaque, mergulho, mergulho em recifes, cavalgadas, tratamentos de spa e compras em mercados e galerias locais. A pesca esportiva também é excelente nas águas circundantes, com a chance de capturar espécies cobiçadas, como marlim, veleiro, atum e mahimahi. As acomodações na ilha variam de campings e do Mid-Range Island Leisure Resort até o sofisticado Peppers Blue On Blue Resort.

9. Ilha dos Lagartos

No extremo norte da Grande Barreira de Corais, a cerca de 250 quilômetros a nordeste de Cairns, a Ilha dos Lagartos é uma fantasia de escapista tropical, com 24 praias isoladas e recifes de corais situados na costa de uma lagoa azul luminosa. O Parque Nacional da Ilha dos Lagartos protege a rica vida selvagem aqui, que inclui os abundantes lagartos homônimos da ilha, bem como raposas voadoras, cobras e prolífica avifauna. Algumas das outras ilhas do parque nacional são locais de nidificação populares para as aves marinhas - particularmente as andorinhas-do-mar.

No lado noroeste da Ilha dos Lagartos, o exclusivo Lizard Island Resort, de 40 villas, é um local favorito para casais em lua-de-mel e casais. Este retiro de luxo com tudo incluso oferece serviço cinco estrelas, refeições gourmet, passeios de um dia a praias desertas e locais de mergulho de qualidade, como o famoso Cod Hole, nas proximidades, e mergulho nos florescentes recifes ao lado da praia. Parques de campismo também estão disponíveis no lado noroeste da ilha de Lizard em Watsons Bay. Você pode acessar a ilha em um barco particular ou barcos charter comerciais de Cairns, Port Douglas e Cooktown. Os vôos partem também de Cairns e de Cooktown.

10. Ilha Orfeu

A cerca de 110 km ao norte de Townsville, a Orpheus Island é um refúgio tranquilo na ilha, dentro do Parque Marinho da Grande Barreira de Corais. Baías tranquilas e recifes de coral proporcionam o playground perfeito para os amantes da natureza, e um parque nacional protege a flora e a fauna locais. A ilha tem apenas 12 quilômetros de comprimento e um a 2, 5 quilômetros de largura e não possui estradas ou trilhas formais. A única maneira de acessar a ilha é por charter ou barco particular, mantendo os visitantes no mínimo.

Se você quiser passar a noite, o camping está disponível no Yanks Jetty, South Beach e Pioneer Bay. O único outro alojamento na ilha é o belo Orpheus Island Resort, um retiro exclusivo com um máximo de apenas 28 convidados de cada vez que chegam de helicóptero de Townsville (30 minutos) ou Cairns (1, 5 horas). Coisas populares para fazer no resort incluem piqueniques em praias isoladas, pesca, mergulho, passeios de mergulho e tratamentos de spa. Você também pode pegar um bote emprestado e explorar as belas baías da ilha por conta própria.

11. Passeios de um dia para as Ilhas Lady Musgrave, Lady Elliot e Hinchinbrook

Você pode explorar as ilhas mais ao sul da Grande Barreira de Corais em passeios de um dia. Protegidas por parques nacionais, essas três ilhas são destinos populares para os amantes da natureza, com a chance de ver tartarugas, raias e baleias em águas tipicamente cristalinas, com excelente visibilidade.

A cerca de oito quilômetros da cidade de Cardwell, a Hinchinbrook Island é o maior parque nacional da ilha da Austrália e é conhecida por sua dramática topografia, com promontórios escarpados, florestas tropicais, cachoeiras, praias e estuários margeados por manguezais. Você pode acessar a ilha, por embarcação privada ou balsas comerciais de Cardwell.

A cerca de 80 km de Bundaberg, a Lady Elliot Island fica em uma Zona Verde, a zona de maior proteção do recife, com excelentes oportunidades de mergulho e snorkel. Tartarugas, arraias manta, golfinhos, tubarões e baleias estão entre a vida marinha abundante nessas águas, e a ilha também é lar de um popular e sem frescuras eco-resort. Você pode acessar a ilha em um voo panorâmico de Bundaberg, Hervey Bay, Brisbane ou a Gold Coast.

Lady Musgrave Island é também um local de topo para os amantes da vida selvagem. Acampar é um passatempo popular aqui, graças à bela lagoa da ilha, ancoradouro abrigado e serviço de balsa regular. Tartarugas verdes, tartarugas, raias e aves marinhas estão entre os ricos animais selvagens encontrados na ilha e em suas águas recifaladas. A ilha é melhor acessada por balsa de passageiros da cidade de 1770, cinco horas ao norte de Brisbane, e você também pode embarcar em um cruzeiro turístico do porto de Bundaberg em Burnett Heads. Uma excursão organizada, como a excursão de 3 dias pela Grande Barreira de Corais ao sul, incluindo a Ilha Lady Musgrave, também é uma ótima maneira de conhecer esta ilha e os recifes circundantes. Inclui acomodações ecológicas à beira-mar e transporte de ida e volta a partir da Gold Coast, Brisbane ou da Sunshine Coast.

Dicas e Táticas: Como aproveitar ao máximo sua visita à Grande Barreira de Corais

  • A melhor época do ano para visitar a Grande Barreira de Corais é a estação seca, entre maio e outubro, quando a umidade é baixa e a visibilidade é melhor. De outubro a maio, os ferrões marinhos habitam as águas. Para proteção, os nadadores devem usar roupas de borracha durante esse tempo, especialmente quando nadam nas praias do continente.

  • Devido a grandes mudanças nas marés, o acesso ao recife e muitas atividades dependem dos tempos e alturas das marés. A visibilidade da água para snorkeling e mergulho também depende do tempo.
  • As licenças de acampamento para as ilhas ao longo do recife devem ser obtidas com antecedência. Todos os campistas devem levar seu próprio suprimento de água para beber e cozinhar.
  • Não toque em nenhum coral ou criatura marinha. Não só é um pouco da vida marinha perigosa, tocar o coral pode comprometer a sua saúde.
  • O sol australiano pode ser forte. Ao sair, os turistas devem usar protetor solar, chapéu e óculos escuros para proteger os olhos.
 

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